Encostas de Serra Geral

Santa Catarina State, Brazil

Ficha técnica del estudio de caso SC disponible en PDF

Índice
Desarrollo Histórico y principales problemas afrontados
Proyecto participativo para implicar a los actores locales y granjeros
Estado actual del área y del proyecto

El objetivo de este informe es presentar los principales problemas afrontados por las comunidades viviendo en la región de las Encostas da Serra Geral. Para presentar los mayores problemas afrontados, intentaremos desarrollar el proceso histórico, describiendo las principales estrategias históricas y políticas ambientales que han influenciado la región. La descripción es breve y general, lejos de la complejidad y riqueza de los datos. Sin embargo, creemos que es esencial para entender el estatus actual de la región.
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Desarrollo Histórico y principales problemas afrontados ARRIBA

Las Encostas (Pendientes) da Serra Geral están localizadas en el Estado de Santa Catarina, en el Sur de Brasil. Comprenden diez municipios: Santa Rosa de Lima, São Ludgero, Orleans, Lauro Muller, Pedras Grandes, Grão Pará, Gravatal, Rio Fortuna, São Martinho y Braço do Norte. Sin embargo, el Proyecto Civi.net se centra específicamente en dos municipalidades: Santa Rosa de Lima y São Martinho.
Esta región fue principalmente colonizada en la segunda mitad del siglo XIX por inmigrantes venidos desde Alemania e Italia. En esa época el gobierno de Brasil creó una compañía de colonización con el apoyo de algunos países europeos para fomentar y distribuir a pequeños propietarios para con el objetivo de ocupar la tierra y expulsar a las comunidades nativas como una manera de “desarrollar” el país. Los pequeños campesinos llegados de Europa recibieron tierra del gobierno y poco apoyo para desarrollar actividades agrícolas.
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Familia de los pequeños agricultores, descendientes
La región donde fueron asentados, lo que ahora son las Encostas da Serra Geral, es extremadamente rica en términos de biodiversidad. Está localizada entre las montañas costeras y la Meseta Sur de Brasil, cuyas altitudes varían entre 200 y 1000 m. El área estaba originariamente completamente cubierta por bosque atlántico virgen, considerado uno de los diez biomas clave para la biodiversidad. Hoy en día queda menos del 13% del bosque y la fragmentación es la mayor amenaza para el mantenimiento de la diversidad de especies y para la provisión de servicios ecosistémicos.

Después de los primeros asentamientos en la década de 1850, la agricultura se convirtió en la actividad principal. A lo largo del siglo XIX estos pequeños granjeros pasaron de ser campesinos que vendían sólo la producción excedente, a agricultores familiares y con una relación muy estrecha con el mercado de la demanda.

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Remanentes del bosque atlántico y condiciones topológicas en las Encostas da Serra Geral
En las décadas siguientes, muchas de las restricciones fueron pobremente entendidas por los granjeros. Al mismo tiempo el gobierno y las agencias de expansión rural estaban todavía fomentando y proveyendo subsidios a la deforestación. Esto pasó en muchas regiones de Brasil, como en las Encostas da Serra Geral. Con la Constitución Nacional de 1988, el bosque atlántico se convirtió en patrimonio nacional y su uso debería de ser regulado por ley. Pero solo 16 años después la Ley Nacional del Bosque Atlántico fue promulgada, restringiendo la corta de los bosques secundario y primario.
En las Encostas da Serra Geral, el problema ambiental con respecto a la conversión del bosque a distintos usos empezó principalmente a finales de los años 80, con acciones de “mando y control” desarrolladas por el estado y las agencias nacionales del medio ambiente. En esta época, la cría de ganado para la producción diaria empezaba a ser una fuente importante de ingresos para muchos granjeros pequeños. Sin embargo, con el incremento del monitoreo ambiental, la expansión de pastizales fue restringida. Estos granjeros estaban también afrontando problemas debido a la baja productividad de sus explotaciones. Los más ricos practicaban el semi-confinamiento del ganado, con mayor dependencia en mayores inversiones. El ganado porcino también llegó a ser una fuente de ingresos muy importante, estimulado por un sistema integrado debido a la instalación de grandes compañías como Sadia y Perdigão en los municipios vecinos. En cuanto a la agricultura, las plantaciones de tabaco fueron también promovidas como una solución económica con unos mayores ingresos para muchos granjeros pequeños. Grandes empresas como Souza Cruz desarrollaron un sistema integrado, donde la compañía proveía de todas las facilidades tecnológicas a los granjeros, quienes eran los responsables de plantar y vender el tabaco a estas mismas compañías a un precio establecido por ellas al final de cada cosecha. Las compañías de tabaco y las agencias de expansión rurales empezaron a sí mismo a fomentar las plantaciones de eucaliptus y pinos como alternativa a la madera local como fuente de ingresos debido a la proximidad con la capital y los centros urbanos principales del Sur.
El estímulo de todas estas actividades agrícolas, asociados con inversiones en infraestructuras en la región y una demanda creciente, derivó en un incremento en los problemas ambientales tales como contaminación de ríos, aire y agua subterránea, y también causó la lenta pérdida de bosque autóctono a favor de eucaliptos y otras actividades agrícolas, además de generar muchos problemas sociales.

El éxodo rural y la “masculinización” empezaron a ser un problema frecuente para las comunidades en la región. Debido a la cercanía con la capital (a unos 150km), la gente joven y las mujeres tendían a dejar las actividades agrícolas a sus padres y emigrar a la ciudad en busca de unas mejores condiciones y opciones laborales. No hay estudios que prueben la relación entre el incremento del cáncer en la región con el uso de pesticidas, pero hay discusiones en la actualidad que están poniendo este hecho en consideración.

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Ríos sin áreas de conservación permanentes,  erosión y contaminación por pesticidas y purines Perdida de conectividad entre fragmentos y pastos desérticos sin arboles
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Granjas de cerdo intensivas sin gestión apropiada de estiércol Erosión del suelo debido al sobrepastoreo y desapropiada gestión del ganado
Proyecto participativo para implicar a los actores locales y granjeros ARRIBA
A finales de los noventa la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), por medio del Centro Científico Agrario de Florianópolis, empezó un pequeño proyecto con la participación de estudiantes de Agronomía para abordar el incremento de los sistemas de semi-confinamiento y niveles de baja productividad en la producción diaria de la región. El profesor Abdon Schmitt, en colaboración con otros profesores de la UFSC y estudiantes llevaron a las Encostas da Serra Geral la “idea” de desarrollar la gestión intensiva del pastoreo o el sistema voisin como una opción para pequeños granjeros de las Encostas da Serra Geral.

El proyecto empezó de una manera informal en 1998, con el apoyo de una parte de la comunidad local y granjeros interesados en probar el experimento. El enfoque del proyecto fueron granjas pequeñas (hasta 20 ha). La idea fue muy mal vista por la mayor parte de los granjeros y también por la agencia de expansión rural en aquel tiempo. Sin embargo el proyecto fue aceptado por algunos granjeros pioneros de la región.

El proceso fue completamente participativo. Para cada comunidad, la UFSC fue presentando la idea y aquellos interesados en formar parte del experimento debían hacer las inversiones en semillas, alambres, postes y en general todos los materiales requeridos. La mayor parte de los granjeros interesados fueron mal juzgados en sus propias comunidades y normalmente probaban una o dos parcelas al mismo tiempo. Este hecho sucedió porque los miembros de la comunidad no confiaban en que esa “tecnología” funcionase y mejorase la producción.

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Estudiante trabajando en la mejora de los pastos en los potreros voisin Grupo de estudiantes con granjeros después de implementar los potreros voisin
Lentamente el alcalde local y diferentes partes de la comunidad empezaron a apoyar el proceso proveyendo comida, coches y equipamiento a los estudiantes que acudían los fines de semana cada dos semanas a la región para instalar los potreros voisin y promover reuniones y presentar el sistema a nuevas comunidades distintas. En menos de 5 años la agencia de expansión rural empezó a apoyar el proyecto. El grupo de la UFSC fue organizado en el CPVoisin (Grupo Pastoreio Voisin) con una pequeña habitación en la universidad para recolectar y organizar nuevas acciones dentro del proyecto. En diez años más de 400 voisin fueron instalados en las Encostas da Serra Geral con la ayuda de EPAGRE (la vieja ACARESC- la agencia de expansión estatal). La producción diaria se convirtió en una de las principales fuentes de ingresos para muchas familias que vivían previamente bajo el umbral de la pobreza.
Estado actual del área y del proyecto ARRIBA
Actualmente muchos de los sistemas implementados mantuvieron el concepto original del sistema voisin, pero también existe una parte de los granjeros que lentamente empezaron a utilizar pesticidas y distintos compuestos para mejorar la fertilidad del suelo. Tales substancias comprometen los principios ecológicos del sistema y están contribuyendo actualmente a la contaminación del agua de la región. Además de esto, se incrementó la necesidad de sombra para el ganado en los potreros, ya que por entonces se apreció una pérdida en la producción de leche debida al calor.

Desde 2007, EPAGRI está fomentando la implementación de especies alóctonas de rápido crecimiento como alternativa para dar sombra al pasto. La especie Eucaliptus es la más común adoptada por los granjeros en las Encostas da Serra Geral. Es una importante fuente de carbón y su mercado se ha consolidado. Sin embargo, el uso de esta y otras especies alóctonas ha influido en la pérdida de conocimiento etno-botánico por parte estos granjeros, haciendo que la importancia de las especies autóctonas esté siendo perdida lentamente.

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Estado temprano de un grupo con especies autóctonas en un potrero voisin (8 palmeras açaí + 4 especies autóctonas distintas) Estado temprano de un grupo con especies autóctonas en un potrero voisin (8 palmeras açaí + 4 especies autóctonas distintas)
En 2011, el GPVoisin empezó un nuevo proyecto en la región para fomentar que la sombra al pasto sea dada con comunidades de especies autóctonas. Además de la demanda de sombra, el proyecto está tratando la recomposición de las áreas deforestadas a lo largo de los ríos y muelles y discutiendo con los granjeros la importancia de las especies autóctonas. Nuevos investigadores formaron parte en este nuevo proyecto, como el Profesor Alfredo Fantini, del Núcleo de Bosques Tropicales/UFSC, en cooperación con el Instituto Gund
(Universidad de Vermont) de USA. Este proyecto, denominado “biodiversity rich silvopastoralism” está en una fase muy temprana y se desarrolla al mismo tiempo con CiVi.net.

Otro aspecto importante es la reciente aprobación del Nuevo Código Forestal (Mayo de 2012), substituyendo la ley anterior de 1965. Esta nueva ley conllevará la obligación a los pequeños granjeros de reforestar áreas a lo largo de los ríos y los muelles. En términos de conectividad y de provisión de servicios ecosistémicos, hay ganancias importantes, pero para los pequeños granjeros con propiedades de menos de 20 ha, la “pérdida” de áreas económicas puede acarrear impactos económicos a las familias menos favorecidas.

Los proyectos CiVi.net y Biodiversity Rich Silvopastoralism son las actividades principales en la región que actualmente están tratando de entender los problemas económicos y ecológicos afrontados, además de promover la discusión de nuevas estrategias de desarrollo local en la región. Problemas distintos pueden surgir durante nuestras actividades de trabajo de campo y muchos cambios son esperados, como nuestra propia comprensión de tales problemas y de las necesidades de estas comunidades.

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